images3.persgroep.net.jpg

Herbouw China Garden in het Algemeen Dagblad

  • China Garden

Het Algemeen Dagblad heeft een artikel geschreven over de herbouw van restaurant China Garden.

U kunt het artikel lezen op de site van het AD (via onderstaand link) of hieronder.

https://www.ad.nl/rotterdam/china-garden-gaat-plat-maar-zal-in-volle-glorie-terugkeren~a06bb2d6/

China Garden gaat plat, maar zal in volle glorie terugkeren

Het is zover. Na 40 jaar komt er een einde aan restaurant China Garden in Vlaardingen. Althans, aan het pand aan de Maasboulevard. Dat gaat plat.

Op dezelfde plek verrijst in 2019 een volledig herbouwd Chinees restaurant. De herbouw moet een ode worden aan de geschiedenis van Vlaardingen. ,,We staan echt te springen om te beginnen.''

In 1980 opende de toenmalige burgemeester Wim Kieboom het restaurant China Garden van het echtpaar Chou. Drie jaar daarvoor zette het echtpaar, toen net twintigers, voor het eerst voet aan wal in Nederland. Hun zoon Jun Chou junior, die nu de eigenaar van het restaurant is, was toentertijd nog net niet geboren. ,,Mijn ouders werden opslag verliefd op het uitzicht op het water. Ze zijn nooit meer weggegaan.''

En dat heeft Vlaardingen gemerkt. China Garden is de bekendste Chinees van Vlaardingen en omstreken. De plek, op het hoekje van de Maasboulevard en de Westhavenkade, vormt het begin van de Vlaardingse haven. Jun Chou jr. (36) wil met de verbouwing een ode brengen aan zijn stad.

,,Deze plek is historisch, dat willen we tot uiting brengen'', vertelt hij terwijl hij tekeningen van de architect laat zien en oude foto's erbij pakt. De oudste kiekjes stammen uit omstreeks 1910, toen het pand nog Café Restaurant De Maas heette.

Luchtfoto

Er komt een luchtfoto voorbij uit de jaren 50, net na de Tweede Wereldoorlog. Schepen meerden pal voor het restaurant aan.

,,Precies op deze plek werden de mannen door de vrouwen uitgezwaaid als ze de zee op gingen. En mensen die nog geen man of vrouw hadden, vonden elkaar in het restaurant.''

Dat laatste resulteert nog altijd in verliefde echtparen die tientallen jaren na de eerste ontmoeting aan de Maasboulevard aanschuiven bij China Garden, om hun jubileum te vieren. Chou: ,,Dat is prachtig. Ons restaurant betekent echt wat in Vlaardingen.''

De herbouw van China Garden start medio volgend jaar. De metamorfose neemt ongeveer een jaar in beslag.

Slikken

Vooral voor de vaste gasten van Chou's restaurant is dat waarschijnlijk even slikken. ,,Dat heeft wel impact ja. Vandaar ook dat we een nieuw China Garden bouwen dat echt recht doet aan het verleden en de uitstraling. Iedereen zal na de verbouwing ons pand herkennen. Zonder onze vaste gasten zijn we nergens. Zie het als een bedankje naar hen. Ik ben ze als familie gaan zien.''

China Garden krijgt ook het 'platje' terug, het dakterras wat vroeger er nog op zat. Bovenop de derde verdieping krijgen Chou's gasten een panorama over de Nieuwe Maas. Op de begane grond, die vanwege het dreigende hoge water dat het restaurant regelmatig heeft blank gezet een kleine meter wordt opgehoogd - komt het restaurant en de keuken. Op de eerste en tweede verdieping kunnen grotere groepen en a-la-carte-eters terecht. Het restaurant wordt met zo'n driehonderd zitplaatsen twee keer zo groot.

"Iedereen zal na de verbouwing ons pand herkennen"

Jun Chou junior